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avril 27, 2022

Vans attaquait il y a quelques jours le collectif d’art américain MSCHF en justice, leur reprochant de créer intentionnellement une confusion auprès des consommateurs en s’inspirant grandement de son modèle de prédilection, la Vans SK8. Cette affaire montre qu'entre bootleg et plagiat, la frontière est infime. L'exemple de BAPE et Nike fait figure de cas d'école dans la culture sneakers. Le label japonais BAPE s’est approprié, dès les années 2000, le modèle emblématique de la marque au Swoosh : l’iconique Air Force 1. Sacré Nigo, qui n’en est pas à son premier coup d’essai, après la BAPE STA, il s'est inspiré de la Adidas Superstar pour la SKULL STA et de la Puma Suède pour la STA CREPE. Aujourd’hui, nous allons essayer de comprendre pourquoi les géants de la sneakers comme Nike n’ont jamais attaqué en justice l'ancien label de Nigo, actuellement directeur artistique chez Kenzo.


Un logo et des designs différents

Avant de comparer les deux modèles, il est indispensable de faire le point sur les détails qui habillent la silhouette classique de la Air Force 1. Décomposée en 3 modèles différents, la Air Force 1 propose des modèles High, Mid et Low. Cette icône de la culture qui perdure depuis plus de 40 a été repensée plus d’une fois. À l'origine, la Nike Air Force 1 était montante et composée d’une sangle et d’un Swoosh gris. Le upper possède de petites perforations permettant aux pieds de respirer. Initialement composée d’une tige blanche en cuir, elle a plus tard laissé place sur son empeigne à d’autres matériaux tels que le daim. Et c’est notamment grâce à deux boutiques de Baltimore que des coloris inédits de la paire ont vu le jour. Depuis 2007, le debré traditionnellement circulaire a été remplacé par un debré rectangulaire, laissant ainsi apparaître le logo du mastodonte américain, ainsi que le nom du modèle : "AF1". On y trouve également l’inscription "AIR" sur la semelle signalant la présence de la technologie.

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Au premier abord, la BAPE STA a tout de la AF1. En réalité, quand on jette un œil de plus près quelques différences font de la création de Nigo un modèle unique qui finira par être un des emblèmes du label avec le Camo et le Shark Hoodie. Son logo "STA" en forme d’étoile vient remplacer le Swoosh inspiré des ailes de la déesse Niké, divinité représentant la victoire. Les debrés quant à eux ne sont pas systématiquement présents. Lorsqu’ils apparaissent, on les retrouve en forme rectangulaire frappée des logos BAPE et des marques collaboratives ou avec la tête de singe iconique de la marque. L’inscription sur la semelle est aussi remplacée par le nom de la marque japonaise.

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En s’érigeant en maître de la hype, Nigo donnera à Nike l’idée de collaborer et de diversifier les coloris de son modèle emblématique. En effet, si la Air Force 1 compte aujourd’hui plus de 1 800 modèles, cela n’a pas toujours été le cas. Nigo a donc préféré un design coloré et des matériaux différents pour sa BAPE STA comme le cuir verni, insufflant ainsi un nouvel air dans les idées marketing de la marque au Swoosh au début des années 2000. Le modèle japonais est alors importé en occident et Notorious B.I.G sera le premier à mettre en lumière le motif Camo de la marque dans les années 90. Le modèle ultra coloré sera évidemment validé par les rappeurs américains Pharrell Williams, Jay Z, et même Pusha T. On entendait d'ailleurs récemment parler de lui car il accusait le géant du fast food McDonald's de lui avoir volé la vedette avec le slogan "I'm lovin' it" qu’il aurait créé. 

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Des technologies inégalées

La semelle extérieure de la Nike Air Force 1 est dotée de points de pivots visant à offrir une meilleure adhérence aux joueurs de basketball et détient surtout la technologie la plus connue de la marque : la technologie Air. Même si les BAPE STA peuvent être facilement considérées comme des bootleg, le fait même qu’elles ne soient pas équipées de cette technologie en font un modèle bien différent de la AF1.


En reprenant la même stratégie, Nigo s'est aussi inspiré de la Adidas Superstar pour la SKULL STA et de la Puma Suède pour la STA CREPE. Cela n’a pas empêché le label de véritablement collaborer avec les marques qu’il imitait comme sur la Adidas Superstar Bape ABC Camo Green sortie il y a un an.




Des collaborations qui affirment un design original

Depuis 1998, le label japonais s’efforce de collaborer avec des artistes et des marques afin d’affirmer le design de sa paire controversée et d'en faire beaucoup plus qu'un simple bootleg.


Avant Virgil Abloh, Nigo avait collaboré avec Futura 2000 à travers le label UNKLE de James Lavelle. Ce britannique est responsable du succès du graffeur dans les années 90, car c'est lui qui a mis en avant ses œuvres grâce à de nombreuses sorties. La première UNKLE BAPESTA sort en 2003. L’année dernière, une collection entière mettant en avant les atomes et les Pointman de l’artiste new yorkais a également vu le jour.

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Parmi les personnalités qui ont emmené le streetwear japonais de l’autre côté de l’océan Pacifique, il est impossible de ne pas citer Kanye West, suivi de près par Pharrell Williams. En effet, après B.I.G, l’industrie du rap et du hip-hop reste un réel tremplin pour BAPE. Pour rendre hommage à la sortie du premier album de Ye, Nigo sort donc une BAPE STA en 2006 inspirée de "The College Dropout". Cette paire était cette fois-ci composée de cuir classique lui conférant une image plus qualitative. Son empeigne marron, beige et rouge ainsi que le petit ourson apparaissant sur le talon sont des références évidentes à la pochette de l’album du rappeur. Il s’agit également de la première collaboration de Kanye West sur une paire. 

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La même année, Nigo sort bien évidemment une paire en collaboration avec N.E.R.D., le groupe hip-hop de son ami Pharrell.

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Une BAPE STA reprenant le coloris classique de la Air Force 1 est par ailleurs sortie en février dernier en collaboration avec le studio créatif canadien de Justin R. Saunders, JJJJound. Fabriquée en cuir de veau blanc, elle réinterprète de manière minimaliste la silhouette brillante Made In Japan.




Vous l’aurez compris, Nigo s’est toujours assuré de ne pas reprendre les logos et les technologies des modèles emblématiques de nos équipementiers préférés. Ironie du sort puisque de nombreux Fapes (Fake + BAPE) de la marque ont circulé notamment les t-shirts Baby Milo. Le roi du streetwear japonais a su s’imposer sur la scène internationale, lui donnant ainsi toute la légitimité de dépoussiérer de vieilles empeignes avec son étoile.



Même si la Air Force 1 aurait eu sûrement autant de succès sans la BAPE STA, celle-ci a sans aucun doute joué un rôle dans l'accession de la AF1 au panthéon de la sneaker. En différenciant sa paire assez pour éviter la confusion mais en s'inspirant suffisamment pour profiter de l'aura de la Air Force, Nigo a su trouver la bonne recette pour faire exploser sa silhouette. Recette qu'il n'a pas hésité à décliner sur de nombreux bootleg. Dans le même genre, si vous êtes fan de streetwear japonais, découvrez l'histoire du shop atmos.


Crédits photos : Le Site de la Sneaker


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