janvier 07, 2022

Présent sur la majorité de vos Air Jordan 1 ou Air Force 1 préférées, qu'il soit naturel ou synthétique, le cuir est une matière essentielle lorsqu'on parle de sneakers. Ce nouveau format intitulé Close-up se concentre sur les détails qui composent vos sneakers préférées et qui en font des objets si convoités. Pour ce premier épisode, il était évident de commencer par un des matériaux essentiels de la structure des paires : le cuir. 

Nike, Jordan, New Balance... tous les géants du footwear ont recours au cuir quant il s'agit de designer leurs paires. Alors que les modèles rétro sont les plus plébiscités aujourd'hui, bon nombre d'entre eux se sont habillés de cuir avant l'avènement des matières synthétiques. Solide, souple, respirant, sain... les avantages du cuir sont nombreux et il est logique que la plupart des sneakers soient conçues avec. Mais avant de parler sneakers, c'est quoi le cuir ? 

La définition du cuir

Matériau préparé à partir de la peau d'un animal (en général des grands mammifères comme le bœuf), le cuir existe sous de nombreuses formes. Une fois traitées dans des tanneries, les peaux sont ensuite prêtes à être utilisées par l'industrie de la mode. Si les marques tentent d'utiliser de plus en plus de cuirs durables ou végétaux comme en témoigne notre édito sur l'upcycling dans la mode, ces matières écoresponsables sont encore marginales face aux cuirs provenant des animaux et les cuirs synthétiques.

Pourquoi les sneakers sont-elles faites en cuir ? 

Utilisé depuis la nuit des temps pour se vêtir, le cuir recouvre la plupart de nos sneakers préférés. Nubuck, cuir suédé, ou verni... présent sous de nombreuses formes différentes sur nos sneakers, il est évident que le cuir présente des avantages concurrentiels indéniables par rapport à d'autres matériaux. Une fois traité et donc imputrescible (qui ne peut donc plus pourrir), le cuir est une matière durable, souple, légère, respirante, saine et donc idéale pour concevoir des sneakers. Avant le développement des matières synthétiques plus adaptées à certains sports, les paires de basketball, running ou tennis étaient donc habillées de cuir, meilleure solution pour que Michael Jordan et consorts réussissent les exploits sportifs qu'on leur connait. La matière est d'ailleurs directement liée à l'apparition du mot "sneakers". En remplaçant ses semelles de cuir par du caoutchouc, la marque Keds a donné naissance à des paires plus silencieuses permettant ainsi de "sneak-in", c'est-à-dire se faufiler discrètement en anglais. 

Des sneakers à la découpe

Souvent comparées entre elles, les paires ne bénéficient évidemment pas toutes des mêmes formes de cuir. Entre cuir synthétique et cuir naturel, de nombreuses paires mélangent les matières pour des raisons de coûts, de confort et de durabilité. La Air Jordan 1 Mid, plus accessible que sa grande sœur la Air Jordan 1 High, ne bénéficie pas du même cuir. Perçue comme "une des meilleures Jordan jamais conçue" selon Complex, la Air Jordan 1 Shattered Backboard a même été découpée par le spécialiste du cuir Rose Anvil pour en analyser le cuir. Le spécialiste a estimé que la paire avait "un très bon cuir pour son prix" mais que la toebox était dans un cuir moins qualitatif. Tout comme la gamme Made in USA de New Balance, le cuir et les matériaux peuvent différer d'une collection à l'autre, sur des silhouettes quasi-similaires. 

Bien installé au sommet des ventes, le cuir recouvre la plupart des paires les plus vendues en 2021 comme en témoigne notre récent rapport. Si la multiplication des matières synthétiques pourrait changer la donne, certaines marques font cependant face à des pénuries entraînées par la pandémie.

Photo de couverture : Wethenew


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