décembre 31, 2021

2021 touche à sa fin et c’est désormais l’heure de faire le bilan de cette année riche en rebondissements pour l'industrie de la sneaker. Et comme à chaque bilan, il y a forcément des gagnants et des perdants. Si la marque de Ye a beaucoup fait parler cette année avec de nouvelles silhouettes comme les Foam et les Slide, les chiffres sont implacables : la proportion de paires de YEEZY vendues sur Wethenew a diminué de moitié cette année. À l'opposé, la Air Jordan 1 Mid assoie un peu plus sa place sur le trône des paires les plus vendues et New Balance a connu une croissance de plus de 800% sur le site. Entre surprises et certitudes, plongez au cœur du marché grâce au rapport 2021 de Wethenew et découvrez les paires qui ont marqué l'année de leur empreinte.

La Air Jordan 1 Mid et les autres

Aussi clivante qu’elle puisse être, comme on l’expliquait dans notre récent édito sur son histoire, la Air Jordan 1 Mid marque l’industrie de la sneaker de sa semelle depuis maintenant plusieurs années. Décriée par les puristes pour sa conception et ses matériaux souvent décrits comme moins qualitatifs que sur la Air Jordan 1 High, la Air Jordan 1 Mid n’en reste pas moins une version plus accessible. Symbole de la démocratisation des sneakers, la AJ1 Mid domine outrageusement 2021 chez Wethenew avec 9 AJ1 Mid parmi le Top 10 des meilleures ventes de l'année.

Seule la Dunk Low Black White a réussi à se faufiler sur la seconde place du podium sur lequel règne la AJ1 Mid Gym Red et que vient compléter la AJ1 Mid Banned, sur la 3ème marche. Si les collaborations ou les newcomers comme New Balance semblent avoir de plus en plus de résonance dans l’industrie, les chiffres sont sans équivoque et l’hégémonie de Jordan Brand et Nike se traduit une nouvelle fois avec ce récap de l’année qui s’achève. Mais au-delà de ces deux modèles qui trustent les premières places de notre classement des best-sellers, une tendance plus globale se met en marche. Et elle aussi, s'inspire directement des parquets de basketball.

Quand le basketball dunk sur l’industrie

On vous le confirmait dans un récent édito, les silhouettes basketball sont revenues sur le devant de la scène, et les chiffres le prouvent. Nike Dunk, Air Force 1, Air Jordan 1 ou 4, New Balance 550... que ce soit chez Nike, Jordan ou New Balance, les meilleures ventes de cette année concernent forcément des paires qui trouvent leurs origines sous les paniers. Il n’y a que chez adidas que les silhouettes d’inspiration running dominent encore le classement des ventes avec la YEEZY 700 V3 Kyanite, la 350 V2 Black Red ou la 700 V2 Cream.

Chez la firme de Beaverton, les passes entre Dunk et Air Force 1 s'enchainent. Avec trois Dunk tout en haut du classement alors que la AF1 Low Pixel Desert Sand se retrouve au pied du podium, la hiérarchie entre les deux paires semble bien claire. Trouvant aussi son inspiration dans la raquette, la 550 White Green domine le podium des best-sellers New Balance, complété par la 550 White Grey, elle-même suivie de près par la 2002R Protection Pack Sea Salt. Des paires frappées d’un “N” majuscule qui symbolisent la montée en puissance de la marque de l’année 2021 : New Balance.

New Balance, vers l’infini et au-delà

"New Balance a le vent en poupe aujourd'hui et reste la marque de l'année 2021.” Clems nous l’affirmait dans notre analyse de l’année de New Balance, la marque américaine s’est imposée sur le trône de la culture sneakers en 2021. Mais l’engouement populaire s’est-il aussi retranscris dans les chiffres ? Chez Wethenew en tout cas, les ventes de New Balance ont progressé de 827% par rapport à 2020. Aucune autre marque n’a connu une telle croissance cette année.

Et pour rentrer dans le détail de cette année déjà gravée dans le marbre pour NB, si les meilleures ventes de 2020 étaient les 327 Casablanca Green ou Black, en 2021 ce sont les 550 White Greenet autres 2002R Protection Pack Sea Salt qui gonflent les statistiques de la griffe fondée à Boston. Cette année, 100 produits ont été ajoutés sur Wethenew, ce qui montre à la fois la demande grandissante pour les produits New Balance mais aussi la productivité d’une marque qui compte bien rivaliser avec les mastodontes du footwear. Salehe Bembury, Aimé Leon Dore, Joe Freshgoods, JJJJound... NB a multiplié les collaborations à succès, et compte bien continuer de sublimer cet art qui règne plus que jamais sur l’industrie.

Patta, A Ma Maniére... quand les shops subliment l’art de la collab

Patta, A Ma Maniére, Union LA... qu’est-ce que toutes ces marques ont-elles en commun ? Ces shops ont tous sublimé l’art de la collaboration cette année. Alors que cette connexion entre retailers et fabricants de footwear existe depuis toujours, cette année aura vu le retour au premier plan de ces collabs. Et au rang des collaborations les plus vendues sur Wethenew, les Air Max 1 de Patta remportent la médaille d’or, avec deux premiers coloris Monarch et Noise Aqua qui ont sûrement ravivé la flamme de Air Max 1, autant auprès de la nouvelle génération que de l’ancienne.

Avec leurs 50 Dunk, Nike et Off-White s’installent sur la seconde marche du podium alors qu’un autre shop, A Ma Maniére, s’installe sur la plus petite marche. Par leur créativité et leur expertise, les shops ont su travailler main dans la main avec les marques et raviver une alliance historique. Niveau créativité, s’il y a bien un designer qui a fait du bruit, et pas seulement avec le sifflet de sa Yurt, c’est bien Salehe Bembury. Quatrième collaboration la mieux vendue sur Wethenew, ses paires avec New Balance se sont arrachées cette année. Relativement accessibles comparées aux collaborations citées précédemment, le prix de certaines paires peut être un réel frein et plusieurs sneakers en ont fait les frais cette année.

Air Jordan 4 et sacai : un ticket d’entrée trop élevé

Air Jordan 1, YEEZY, Air Force 1, Dunk Low... parmi les mots les plus recherchés sur le site de Wethenew cette année, il est logique de retrouver les best-sellers de 2021. Mais pourquoi la paire la plus recherchée sur le site cette année, la Air Jordan 4, ne se retrouve qu’en 13ème place des sneakers les plus vendues avec la AJ4 Tech White ? Idem pour “sacai” qui est le 7ème mot le plus recherché sur le site en 2021 alors que les sacai les plus vendues sont bien loin des 20 premières places.

Moins nombreuses et moins accessibles que les paires qui les devancent, ces sneakers pourraient souffrir d’un ticket d’entrée trop élevé pour le moment. Au-delà de la barrière du prix, ce classement traduit aussi la place dominante du Nike et Jordan, là où seul YEEZY arrive à surnager en se plaçant 3ème des mots les plus recherchés sur le site. Si l’année 2021 se clôture avec des certitudes et des marques bien installées au sommet de l'industrie, il est évident que 2022 changera la donne d’un marché en perpétuel mouvement.

Si vous voulez vous replonger un peu plus dans l’année 2021, retrouvez notre photographie de la culture sneakers sur Le Blueprint.


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