janvier 11, 2022

À l'image du succès de la Nike SB Dunk Low Mummy designée par Bryce Wong, la division skateboard de Nike occupe désormais une place centrale dans la culture sneakers. Propulsé sur le devant de la scène avec l'engouement autour de la Dunk et par extension de la SB Dunk, le chemin n'a pas été simple pour Nike SB. Arrivés au début des années 2000, les riders de la firme de Beaverton ont essuyé quelques échecs avant de trouver la bonne planche, et de rider sur l'industrie. 

1996 ou le faux départ de Nike SB

Comme un skateur qui se casse les dents sur un trick avant de finalement le réussir, Nike n'a pas réussi à se lancer dans le skate du premier coup. Populaire auprès des riders dans les années 80 grâce à ses paires aux semelles plates, ce n'est qu'en 1996 que Nike a imaginé pour la première fois des paires pour le skateboard. Avec des silhouettes comme la Choad ou la Snak, Nike a tenté de se frayer un chemin vers les skateparks mais face à des concurrents bien installés comme Vans, Emerica ou DC, ce lancement s'est rapidement transformé en fiasco. Pensant ensuite devoir lancer une marque totalement indépendante de Nike dans cette industrie de niche, le Swoosh rachète le jeune label de skate de Portland Savier en 2000. Ce rachat se traduit de nouveau par un échec cuisant, avec de gros investissements et très peu de ventes. Il a fallu attendre 2002 et le lancement de Nike SB, le label tel qu'on le connait aujourd'hui pour qu'enfin, la firme de Beaverton slide dans les skateparks. 

 

Nike SB Schimp, Snak, Choad

Nike Schimp, Snak et Choad sorties en 1996. (Crédit photo : Nike)

Quand Nike slide sur l'industrie

Afin de lancer Nike SB, Mark Parker et Phil Knight ont mis le projet entre les mains d'un de leurs hommes de confiance : Sandy Bodecker. En décidant de revisiter la Nike Dunk designée par Peter Moore en version SB, une paire largement utilisée par les skateurs pour sa durabilité et sa semelle plate, Bodecker a visé juste. Avec les Dunk SB Pro Supa, Reese, Gino ou Mulder, Nike SB lance sa nouvelle icône avec des modèles inspirés des skateurs de son jeune roster. Suivra la même année une collaboration réussie avec Supreme sur deux coloris White Cement et Black Cement inspirés des Air Jordan 3 qui illustrent la volonté de faire rayonner SB et d'intégrer la marque directement dans la grande famille de Nike. En multipliant les modèles de SB Dunk à partir de 2003 et en élargissant le spectre de sa silhouette, des collaborations avec des artistes comme Futura ou des City Series pour Paris, Londres ou Tokyo ont pu voir le jour. Malheureusement célèbre pour l'émeute qu'elle a engendrée en 2005 à New York, la Pigeon en collaboration avec Jeff Staple n'a fait que renforcer le nouveau statut des paires de Nike SB. Les skateurs pro qui ont ensuite rejoint la team SB et les paires signatures développées avec Paul Rodriguez, Stefan Janoski ou Eric Koston ont bien sûr entériné le statut de ce nouveau pilier de la sneaker.

 New York Post Cover

Couverture du New York Post du 23 février 2005.

Nike SB aka le terrain de jeu du Swoosh

Alors que la division skate de Nike fête ses 20 ans cette année, elle n'a rien perdu de sa créativité. À l'image de la SB Dunk Low Mummy, de la Freddy Krueger ou de la High Strawberry Cough, que ce soit au niveau du upper, de la semelle ou même de la languette, les paires SB renferment souvent des détails surprenants. Dans leurs coloris aussi, les SB rendent souvent hommage à toute la famille du Swoosh, comme la récente Chlorophyll qui tire son inspiration d'un célèbre coloris de Nike Air Trainer 1 popularisé par le joueur de tennis John McEnroe. Travis Scott, Ben & Jerry's, StrangeLove... que ce soit en collaboration avec des shops, des marques ou des artistes, SB s'évertue à mélanger constamment les genres et continue de marquer l'histoire de son sport tout comme celle de la sneaker.

SB Dunk Freddy Krueger

Et si vous voulez savoir ce que l'année 2022 nous réserve en matière de sorties sneakers, jetez un œil aux prochaines collaborations qui se profilent à l'horizon.

Crédits photo : Wethenew / @nadiaidder / Flight Club


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