juin 08, 2022

De petit producteur à véritable icône du rap américain, Kanye West est sans doute l'une des personnalités les plus imprévisibles de sa génération. Kanye Omari West, renommé Ye depuis peu, quitte Chicago et est très vite affilié au label new-yorkais appartenant à Jay-Z au début des années 2000 : Roc-A-Fella Records. Celui-ci contribuera grandement à lancer sa carrière, petit à petit le producteur imposera son style pour accomplir ce qu'il a toujours voulu : ne plus rester dans l'ombre et s'imposer comme nouvelle icône de la pop à l'instar de Michael Jackson. Avec un caractère bien trempé et un ego surdimensionné, son bagout finira par payer. Il transmettra son style à ses collaborations emblématiques, notamment avec le label de NigoBAPE, et abandonnera même Nike pour rejoindre Adidas. De son idylle avec Kim Kardashian, à son Sunday Service, en passant par sa présentation aux présidentielles américaines de 2020, découvrez à l'occasion de ses 45 ans, une rétrospective des moments clés de la carrière de Ye.


2001 : producteur pour The Blueprint, le 6ème album de Jay-Z

À la fin des années 90, l'un des labels de musiques les plus chauds du moment était sans aucun doute Roc-A-Fella Records. Ce label de hip-hop américain est cofondé en 1995 par Damon DashKareem Burk et Jay-Z. Affilié à Def Jam, ce label new-yorkais a vu la carrière de Kanye West prendre un tournant décisif. En effet, Beanie Sigel, appartenant au groupe d'artistes signés chez Roc-A-Fella, fait appel à lui pour son premier projet personnel. Au départ, Kanye West vivait difficilement dans l'ombre de Just Blaze au sein du label, mais très vite, il contribuera à faire exploser la carrière de Jay-Z en produisant 4 des titres de son 6e album intitulé The Blueprint

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2002 : “Through The Wire” : un accident qui lancera sa carrière

Traduit littéralement par "à travers le fil", Through The Wire signera définitivement la carrière de Kanye West en tant que rappeur. Ce titre fait référence à l'accident de voiture qui endommagera sa mâchoire. Alors que ce dernier sortait d'une séance d'enregistrement très tard dans la nuit du 23 octobre 2002, sa Lexus de location est percutée par plusieurs voitures. Il enregistrera ce premier single, inspiré du titre "Through The Fire" de Chaka Khan de 1985, au bout de 2 semaines de convalescence. Le public réagit positivement à son titre qui culmine au rang 15 du Billboard Hot 100. Pour son clip, l'artiste s'inspire d'une publicité adidas publiée dans le magazine Blackbook et s'appuie sur des images d'archives, filmé par son ami d'enfance Clarence Simmons alias Coodie. La vidéo est récompensée en 2004 et reçoit le prix de la vidéo de l'année aux Source Hip Hop Awards


2007 : sortie de la BAPE STA Dropout Bear

Parmi ses collaborations avant adidas, on compte la BAPE STA "Dropout Bear" signant la première collaboration sneakers de Ye. En s'associant à Nigo pour célébrer son premier album "The College Dropout" sorti en 2004, Kanye West impose son influence dans le streetwear de l'autre côté du Pacifique. Cette paire revêt un cuir premium lui conférant une esthétique plus travaillée contrairement à la BAPE STA classique en cuir verni. Pour mieux comprendre pourquoi Nike n'attaque pas Bape en justice suite à une ressemblance entre la Air Force 1 et la BAPE STA, retrouvez notre article à ce sujet juste ici.

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2009 : début de sa collaboration avec Nike

Lors des Grammy Awards de 2008, Kanye West dévoile le fruit de sa collaboration avec la marque au Swoosh. Cette paire montante noire surnommée "Air Yeezy Grammy's" est rebaptisée ainsi suite à l'engouement suscité après la cérémonie. Il faudra attendre 1 an avant que la Air Yeezy 1 sorte en édition limitée, suivie de prêt par la Air Yeezy 2 en 2012. En 2014, la sortie imprévue de la Red October suite à un tweet de la marque, signe la fin du travail collaboratif avec la firme de Beaverton, le rappeur estimant qu'il n'aurait pas perçu assez de redevances suite à cette sortie.

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2014 : mariage avec Kim Kardashian

De 2012 à 2021, Kanye West et Kim Kardashian ont entretenu une relation amoureuse. Les deux célébrités se sont rencontrés en 2002 dans un studio de musique grâce à une amie commune, actrice et chanteuse américaine nommée Brandy. Alors que Kim était encore mariée au joueur de basketball Kris Humpries, Kanye West annonce dans son titre Theraflu être amoureux de Kimberly. Ils finiront par se mettre en couple et donner naissance à North West, 8 mois seulement après le début de leur relation. En octobre 2013, Ye demande ainsi la main de la star du show Keeping Up With The Kardashian à l'AT&T Park de San Francisco. Après une cérémonie au Château de Versailles, le couple scellera définitivement son union au Forte Belvedere à Florence en Italie. À la suite de 3 autres grossesses, dont 2 médicalement assistées, Kim K demande le divorce en 2021.

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2015 : ses débuts avec adidas

Alors que le rappeur avait initialement dessiné une paire pour adidas en 2006 qui ne sera jamais sortie, Kanye collaborera avec Bape, Louis Vuitton et Nike. Suite à la rupture du contrat avec Nike, adidas lui promet les royalties tant attendues, ce qui attire le rappeur dans les filets de la marque aux trois bandes. Yeezy Season 1 est ainsi présenté en février 2015, composée de nombreuses pièces inspirées du style militaire. Toutefois le succès de la collection repose essentiellement sur les chaussures. La marque allemande se concentra donc sur les paires collaboratives avant de représenter certains vêtements pour la Saison 4 et la Saison 6. La Yeezy 750 sortie en 2015 signera le début de la collaboration entre Ye et adidas et, quelques mois plus tard, la Yeezy Boost 350 sera dévoilée, inscrivant ainsi ses dernières comme les paires les plus iconiques portées par Kanye West.

 


2019 : début des Sunday Service

Créé en 2019, les Sunday Services constituent des réunions à grande échelle et en plein air, réinterprétant initialement les titres du rappeur en version gospel. Le Sunday Service s'installera notamment en avril 2019 au festival Coachella devant une foule de 50 000 personnes. C'est notamment à travers cette réunion dominicale que Kanye West rendra hommage à Virgil Abloh suite à son décès prématuré en novembre dernier.


2020 : candidature aux élections présidentielles

Kanye West président ? C’est bien face à Donald Trump et Joe Biden, tous deux en lice pour la Maison Blanche, que le rappeur pensait l’emporter en 2020. Bien avant de penser à se présenter, Kanye créait la polémique en affichant son soutien à Donald Trump, plutôt qu’à Obama en 2015. Changement de disque en 2020, il décide de "retirer la casquette rouge", et déclare ainsi publiquement qu'il ne soutient plus Donald Trump. Dans la foulée, Kanye annonce aussi sa candidature et crée la surprise. Cependant, s'il semble y croire dur comme fer, il ne se donne pas vraiment les moyens de gagner. Et pour cause, Ye se présente en tant que candidat indépendant dans seulement 12 états. Il parvient tout de même à récolter 60 000 voix autour de son nom. Sa défaite ne l'affecte pas pour autant puisque l’artiste prévoit de se représenter en 2024.

 


2020 : Yeezy x GAP jusqu'en 2030

En 2020, Ye s'offre un nouveau partenariat de taille. Il signe un contrat de 10 ans chez GAP dans le cadre d'une collection capsule pour la nouvelle gamme YEEZY GAP. C'est l'occasion pour le rappeur de casser les codes et de retravailler l'image classique de la marque américaine. Les premières pièces sorties en juin 2021 font fureur et sont très vite épuisées sur le site yeezy.gap.com. Quelques mois plus tard, YEEZY annonce une nouvelle qui ravit ses fans. Gap s'associe à Demna Gvasalia pour une collaboration à trois. Le projet intitulé YEEZY GAP Engineered by Balenciaga ne peut être qu'une réussite puisque les deux créateurs partagent "la même fibre artistique". Ce n'est donc pas étonnant de trouver du noir pour la plupart des pièces de la collection. La date du drop censée coïncider avec la sortie de l'album Donda 2 de Kanye West, est repoussée plusieurs fois. Finalement, c'est le 27 mai que les pièces aux inspirations utilitaires font leur apparition sur le site de Balenciaga, de YEEZY comme chez plusieurs détaillants. 



2022 : documentaire Jeen-Yuhs sur Netflix

Si le rappeur est très fort pour saturer les médias, il crée tout aussi bien l'événement sur les plateformes de vidéo en ligne comme Netflix. Le documentaire "Jeen-Yuhs" ("génial" en français) est composé de trois volets dévoilant des vidéos d'archives de Kanye avant son succès. L'occasion pour l'artiste de rappeler son influence en tant que producteur de musique avant sa percée en tant que rappeur. On y découvre son personnage mégalomane à travers la caméra de Coodie, mais aussi sa relation attendrissante avec sa mère Donda, à qui il rend hommage. Somme toute, ces séquences inédites nous révèlent Kanye West comme jamais vu auparavant. 

Et puisqu'on ne se lasse jamais de parler du génie de Kanye, jetez un œil aux paires iconiques qu'il a porté. 

Crédits photos : Getty Images, Mouv.fr, Sotheby's, @kimkardashian


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