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novembre 22, 2022

Une collab, deux collabs, trois collabs... Yoon Ahn est une habituée des partenariats et le moins que l'on puisse dire c'est qu'ils fonctionnent...  À l'image de sa Air Adjust Force ou de sa Air Force 1, classées parmi les paires les plus attendues pour cet hiver. La designer d'origine coréenne est prisée pour sa créativité et son savoir-faire ! Tant et si bien que hormis son association régulière avec Nike, elle se ligue aux marques du moment, friandes de son expertise et son influence. Le rayonnement de sa marque AMBUSH est réel et cela va de paire avec ses drops aux côtés du Swoosh que les fans de sneakers s'arrachent. La créatrice de mode soufflait ses 46 ans hier, l'occasion de découvrir qui se cache derrière l'empire AMBUSH. 



Yoon, la petite fée des bijoux

Si son nom vous parle, c'est en partie grâce à sa marque "AMBUSH". Mais sachez que cette designer a plus d'un tour dans son sac, comme son rôle de superviseur de la création des bijoux Dior Homme. Pour mieux comprendre son parcours, revenons sur son enfance où tout a commencé.

Née le 21 novembre 1976 en Corée, Yoon Ahn y passe son enfance avant de déménager à Seattle aux États-Unis lorsqu'elle arrive au collège. Avec une mère au foyer et un père engagé dans l'armée américaine, Yoon voyage fréquemment. En arrivant en Amérique, la jeune fille ne parle pas un mot d'anglais et doit s'adapter à une culture qu'elle ne connaît pas. 

"À l'époque, la plus grande chose culturelle qui sortait de Seattle était le grunge, et naturellement, les goths et les skateurs à l'école étaient habillés de cette façon. La première chose que vous cherchez est de trouver votre identité à travers les vêtements." 


Si le style fait partie intégrante des choses qu'elle adopte pour comprendre les codes de son nouveau pays, elle découvre aussi le design et le graphisme. 

"J'ai fini par travailler à la bibliothèque locale. Ils n'avaient pas beaucoup de livres, mais ils avaient tellement de magazines. C'est là que j'ai découvert Vogue, Elle et même des choses comme iD et The Face. J'étais fasciné par ce monde." 

Au moment de faire un choix pour ses études, elle pense à s'installer dans une grande ville et c'est tout naturellement qu'elle étudie le graphisme à l'Université de Boston.

Fraîchement diplômée, Yoon commence par vendre ses services à des artistes dont elle réalise les pochettes d'album. Elle réalise notamment celle de son mari Verbal, un artiste et rappeur Japonais. Dans cette lignée, elle cofonde en 2002 sa marque Ambush Design Company pour la conception créative. Ce ne sera toutefois pas sa seule marque ! C'est plein de projets en tête que Yoon Anh et son mari décident d'emménager à Tokyo en 2003. Elle ne parle pas un mot de japonais mais fait en sorte de s'acclimater au mieux à la culture et au mode de vie du pays.

"Les trois premières années n'ont pas été faciles mais après cela, j'ai pu trouver mon rythme."

En parallèle, la jeune femme se lance dans la conception de sa marque de bijoux, aux côtés de son mari. Elle dessine des bijoux pour des artistes et des pop stars avec qui elle s'est liée d'amitié lors de ses soirées dans les boîtes de nuit. Ainsi, ses accessoires sont portés par Pharrell Williams, Nigo ou encore Rihanna et elle parvient même à se faire un nom auprès de célèbres designers comme Virgil Abloh, le fondateur d'Off-White 


"I AMBUSH(ed) you" 

Installée à Shibuya depuis 20 ans, la créatrice de bijoux a pu contempler le développement de la ville de Tokyo depuis son installation. Dans les années 2000, la ville de Tokyo est témoin de l'émergence de la JPOP mais également de la culture streetwear. C'est le moment parfait pour Yoon de tenter de se démarquer dans le milieu. 

Leur connexion à l'industrie de la musique via la carrière de Verbal en tant que membre du groupe The Teriyaki Boys leur fait gagner en visibilité, et notamment à leur première marque de bijoux : Antonio Murphy and Astros

Par la suite, elle lance avec Verbal la marque AMBUSH en 2008. Le nom AMBUSH est choisi pour représenter la façon dont Yoon Ahn crée des pièces de manière inattendue, d'où "ambush" signifiant "embuscade". La marque est présentée comme une ligne expérimentale de bijoux aux designs innovants inspirés du pop art, qui capturent une esthétique distincte de Tokyo. 

La popularité d'AMBUSH est telle qu'il devient difficile de ne pas la remarquer. À l'image de son motif iconique inscrivant "POW!", qui a été couvert par les médias du monde entier. Le rappeur Kanye West, tout comme Big Sean, contribuent d'ailleurs au rayonnement de la marque en portant ses bijoux. 

"Nous traînions beaucoup à Tokyo et VERBAL avait l'énorme anneau de poing américain POW! et tout le monde le voulait, alors nous avons fait une version plus petite pour les amis. Kanye le portait, ce qui a amené d'autres artistes à le porter."

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D'une marque de bijoux, AMBUSH passe à la création de vêtements et à la conception de collections unisexes. La marque fait ses débuts à Paris en 2015 sous le nom de VERBAL & YOON. Celle-ci figure rapidement parmi la liste des 500 personnes les plus influentes dans l'industrie mondiale de la mode de Business of Fashion pendant 4 années consécutives à partir de 2015.

Pour donner un coup de pied de plus dans la fourmilière, Yoon Ahn ouvre d'ailleurs son premier magasin à Tokyo en 2016. Un espace sensible à l'éthique de la marque et à son environnement créatif. Leur volonté de proposer des pièces unisexes et de mélanger deux cultures (japonaise et américaine) les aident aussi à se diversifier et à s'imposer dans le milieu. C'est ainsi que la marque AMBUSH est sélectionnée en 2017 comme l'un des 8 premiers finalistes pour le prix LVMH.

En s'imposant naturellement dans l'univers du streetwear, Yoon Ahn ajoute par la même occasion à la part de représentation des femmes dans un milieu principalement dominé par des hommes. 

Son succès ne s'arrête pas là puisque après la présentation de son premier défilé à la Amazon Fashion Week à Tokyo, en 2018, elle est approchée par Kim Jones, le directeur artistique des collections hommes chez Dior. Ce dernier la nomme créatrice de bijoux pour les collections hommes de la maison de luxe. Elle fait ainsi ses débuts pour la sortie de la collection Printemps/ Été 2019 à Paris.   



Des collabs façon Yoon Ahn 

La popularité d'AMBUSH n'est désormais plus à prouver ! De Tokyo, aux États-Unis en passant par Paris, la designer rayonne grâce à ses créations. À la différence des marques ayant un homme aux commandes, Yoon Ahn a dû faire face aux stigmas de la société patriarcale. Confronté aux regards et commentaires de ceux remettant en question son travail et son implication, la marque AMBUSH a aussi dû casser les barrières et s'imposer pour créer son empire. Cela en fait également la force de la marque et montre l'exemple aux autres femmes s'essayant à l'entrepreneuriat dans le streetwear. 

" Les grandes marques ont l’avantage de pouvoir se raccrocher à leur héritage. Pour une jeune griffe comme nous, en train d’écrire son histoire, le passé est moins intéressant que le futur. "

Ses pièces uniques sont reconnues par les grands créateurs et la marque reçoit plusieurs commandes qui donne lieu à de nombreuses collaborations avec des poids lourds de la mode tels que Nigo, Sacai, Undercover et bien évidemment Nike

A Bathing Ape x AMBUSH (2010)

La mini-collection Kaiju symbolise l'union entre les équipes de Bape et AMBUSH en 2010. Pour l'occasion, des montres inspirées de films classiques japonais et une ligne de vêtements ludique pour les enfants composées de combinaisons zippé à l'imprimé crocodile, kangourou ou requin ont été imaginés. Mis à part les vestes Bape, des bagues Baby Milo et un collier tête Bape s'ajoutent au lot. Une paire complète aussi cette collaboration.  

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Amazon x AMBUSH (2018)

En 2018, la designer organise son premier défilé lors de l'Amazon Fashion Week à Tokyo. À travers une interview avec le magazine Hypebae, elle y révèle les inspirations de sa collection Automne/ Hiver 2018. La marque AMBUSH collabore sur une collection capsule avec Amazon. Composée de 33 looks, la collection intitulée "NOBO" lui a aussi permis de redécouvrir son attache avec la ville de Seattle. Découvrez dans la vidéo suivante les coulisses du show. 

Moët et Chandon x AMBUSH (2021)

Yoon a pu imaginer deux bouteilles de Moët et Chandon, la marque étant connue pour leurs vins et spiritueux appartenant au groupe LVMH. Cet été, elle collabora également avec Starbucks en confectionnant sa recette parfaite de cold brew cocktail, montrant ainsi que ce n’est pas la première des célébrités à travailler avec des marques d’alcool.

Plus tard, la designer s’inspirera de Rolex et Casio pour créer des bijoux pour sa griffe.  

4 ans de collaboration avec Nike à son actif

La même année, Yoon Ahn signe sa première collaboration avec la marque au Swoosh. Androgyne et contemporaine, cette première capsule composée de 5 pièces proposait un manteau en fausse fourrure, une veste de survêtement réversible, un body, un crop top et un pantalon molletonné. Au-delà des vêtements, Yoon a eu l’occasion de réinventer une paire emblématique Nike, elle confie d’ailleurs au magazine Numéro : “J’ai choisi la Air Max 180 car c’est la première paire de sneakers que je me suis achetée moi-même quand j’étais enfant. Réinventer la paire de baskets qui a changé mon enfance c’est un véritable rêve”.

Après avoir remis au goût du jour d’anciens modèles comme la Nike Dunk en collaboration avec la NBA et la Air Adjust Force ; dédiées initialement à la pratique du basketball, Yoon Ahn a tout récemment jeté son dévolu sur une icône de la culture : la Air Force 1. Largement teasé sur ses réseaux sociaux, la créatrice semble s’inspirer de ses anciennes collaborations à la fois dans les coloris et dans les designs : la designer prévoit à nouveau un Swoosh déformé pour l’occasion. Son déconstructivisme est non sans rappeler le travail de la nippone Chitose Abe à travers son label Sacai, également partenaire de longue date de la firme de Beaverton.

Levi’s x AMBUSH (2022)

Tout comme Wethenew, AMBUSH aussi a revisité le denim en septembre dernier. En s’associant avec le géant américain Levi’s, les deux collaborateurs ont pu produire une capsule à l’image du travail de la créatrice nippone. Pour l’occasion, Yoon a choisi de remplacer sur deux vestes et deux jeans iconiques les pièces en cuir par des pièces en métal, clin d’œil à ce qui l’a conduit à collaborer avec les plus grands.  

Reese's Puff x AMBUSH (2022)

La marque de céréales General Mills s'associe à la marque AMBUSH ! Une collaboration inattendue qui va au-delà de la boîte de céréales. Pour l'occasion, les fans qui s'inscrivent à un tirage au sort peuvent avoir la chance de remporter soit une boîte de céréales à collectionner, soit le fameux Chrome Puff inventé par Yoon Ahn. L'objet est à la fois un bol de céréales et un sac à main rond et métallique.

"J’ai toujours été une grand fan de Reese’s Puffs, donc avoir la chance de réfléchir à ce à quoi pourrait ressembler l’avenir du petit-déjeuner aux côtés d’une marque emblématique était un rêve devenu réalité Le CHROME PUFF est notre version du petit-déjeuner sur le pouce de la manière la plus à la mode."

En termes de culture pop et représentation féminine dans le streetwear, Yoon Ahn a su se faire une place. Son univers créatif et ses pièces unisexes et étonnantes ont convaincu la grande majorité. Qu'elle choisisse de collaborer avec des marques de vêtements ou qu'elle tente des collab food et boissons, la designer arrive toujours à surprendre au bon moment. Sa trajectoire lumineuse révèle un parcours loin d'être semé d'ambush. 

Prochainement, la designer sortira aussi une nouvelle collaboration avec le Swoosh sur une Air Force 1. 

Si vous voulez découvrir un nouvel univers aussi original et coloré que celui de Yoon Anh, allez checker notre article sur  Paper boy

Crédits photos : AMBUSH, live staticflickr


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