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janvier 04, 2023

Le nom de Matt Sleep ne vous dit peut-être pas grand chose, mais le Global Design Director de Converse est de ceux qui laissent leur travail parler pour eux. Chef d'orchestre des collaborations chez la marque centenaire du Massachussets, l'Américain d'adoption est d'ailleurs à l'origine du dernier partenariat avec la griffe de Samuel Ross, A-COLD-WALL*. Dans une discussion respirant l'humilité et la créativité, celui qui compte déjà 15 ans d'expérience chez Converse nous éclaire sur cette récente collab aux allures futuriste, et dresse les contours de cet art si cher à l'industrie de la sneakers.

Pouvez-vous vous présenter en quelques mots ? 

Je suis Matt Sleep, je suis d'origine anglaise mais j'ai quitté l'Angleterre il y a longtemps et j'habite désormais à Boston. En plus des vêtements et des chaussures (que j'accumule en très grand nombre) je suis passionné par le foot, les chats et les super-héros Marvel. 

Quel est votre rôle chez Converse ? 

J'ai le privilège d'être Global Design Director pour notre pôle Energy & Collaboration Footwear.

Que pensez-vous de la culture sneakers actuelle ? 

Je pense qu'elle est très différente de celle qui m'obsédait à l'époque. Même si la communauté sneakers était déjà mondiale quand j'étais plus jeune, elle était beaucoup plus petite, surtout quand on compare avec le monde connecté d'aujourd'hui. J'aimais beaucoup le fait que c'était un peu plus difficile de trouver ou d'acheter une paire. Lorsque vous l'achetiez elle avait forcément une valeur particulière. J'adorais aussi le fait de pouvoir se faire des amis pour la vie dans cette communauté, que ce soit pour trouver une Dunk limitée à certains pays ou pour se faire accueillir dans n'importe quelle ville du monde.

Comment a commencé la collaboration avec A-Cold-Wall* ?

Comme pour de nombreuses collaborations, avec des conversations honnêtes, stimulantes et créatives. On a toujours eu beaucoup de respect et d'admiration pour Samuel et la manière dont il a pu créer des produits et des messages forts, tout en remettant en question la façon dont l'esthétique et le fonctionnel cohabitent. Je pense que Samuel respecte l'iconographie et l'histoire de Converse et le fait que nous avons pu créer des liens et inspirer tant de gens. Pendant le processus créatif, on s'est assuré que tout ce qu'on créait était bien à l'image des deux marques, tout en explorant des nouveaux horizons que nous n'aurions pas atteint sans la collaboration. 

Comment cette collab est-elle devenue si emblématique chez Converse ? 

J'aime penser que c'est grâce à l'honnêteté et le respect dans le processus de création que j'ai mentionné précédemment. Nous sommes tous les deux très conscients que l'industrie est beaucoup plus saturée aujourd'hui donc pour être innovant vous devez être aussi concentré que possible sur l'intention créative de tout projet. Cela signifie qu'il faut ramener chaque idée à l'essentiel et vérifier chaque détail ou chaque décision pour s'assurer que c'est toujours dans le meilleur intérêt du produit et de la personne qui le portera en fin de compte. À partir de là, je pense que vous pouvez créer quelque chose qui peut toucher et résonner chez les gens d'une manière plus pure et plus durable.

Pourquoi cette collaboration est unique comparée aux précédentes avec ACW* ? 

Nous avons continué à repousser les limites de ce que l'on attend d'un produit ACW x Converse avec la Geo Forma, tout en équilibrant la dualité "Nature & Tech" au sein de notre esthétique. Cela dit, là où je pense que nous continuons à progresser, c'est dans le domaine des fonctionnalités.

 

"Une collaboration est avant tout un partenariat et je crois que tout bon partenariat doit être un échange, une "rue à double sens"."

 

Nous avons passé beaucoup de temps à peaufiner la traction et la durabilité de cette paire pour nous assurer qu'elle fonctionnerait dans des conditions difficiles quel que soit le temps ou l'utilisation. C'est l'un des éléments dont je suis personnellement le plus fier.

Quand vous faites une collaboration, donnez-vous le contrôle total aux créatifs ? Comment se passe la conversation entre les deux marques ? 

Une collaboration est avant tout un partenariat et je crois que tout bon partenariat doit être un échange, une "rue à double sens". Ce que je veux dire par là, c'est qu'il y a toujours du "push & pull" dans le processus créatif et s'il n'y en a pas, généralement le rendu n'est pas top ! Nous collaborons pour apprendre les uns des autres et pour grandir ensemble et dans l'idéal, pour obtenir un résultat qu'aucun de nous n'aurait pu avoir seul - et ce n'est pas possible s'il y a une entité qui prend trop de place dans la conversation. Cela dit, nous aimons toujours donner à nos partenaires autant de liberté créative que possible et nous repousserons toujours nos limites pour atteindre nos objectifs communs.

Quelles sont les collaborations les plus fortes sur lesquelles vous avez travaillé chez Converse ?  

C'est une question incroyablement difficile surtout que je suis chez Converse depuis 15 ans déjà ! J'ai la chance d'avoir travaillé sur tant de grands projets, mais je ne pense pas que je pourrais choisir un. En fin de compte, ce qui rend toute collaboration spéciale, ce sont les personnes avec lesquelles nous travaillons.

Pourquoi on ne se lasse pas des collaborations dans la culture sneakers ? 

Je pense que parfois on peut être fatigué des collaborations, mais lorsqu'un produit est créé et présenté d'une certaine manière, avec un message convaincant ET qu'il est beau, comment pouvez-vous vous en lasser ? Je pense aussi que les êtres humains ont la volonté de toujours vouloir grandir, se développer, évoluer et du coup, nous recherchons des choses autour de nous pour nous inspirer ça. Quand on y parvient, c'est exactement à ça qu'une belle collaboration devrait ressembler. 

Qu'est-ce qu'on peut attendre de Converse dans le futur ? 

Plus de fun, plus de créativité, plus d'excitation, plus de sens et dans cette lignée, plus de collabs !

Crédit photo : END Clothing


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