décembre 14, 2021

Vous les avez forcément déjà aperçues dans la rue, le métro ou même sur votre lieu de travail. Les Converse All Star sont aux pieds de tous, et la tendance ne semble pas prête de s’inverser. Véritable icône de la mode depuis plus d’un siècle, la Converse Chuck Taylor s’est imposée sur n’importe quel terrain et semble effectivement intemporelle.

Et son destin tient à peu de choses : car si la célèbre marque américaine n’avait pas reçu l’aide de Chuck Taylor pour développer ce modèle, elle n’aurait sûrement pas connu un tel essor… 

Les bonnes histoires commencent souvent par hasard

C’est le cas de la Converse qui voit le jour en 1908, grâce à une mauvaise chute dans l’escalier de son créateur, Marquis Mills Converse. À la suite de cet épisode, l’Américain décide de lancer des chaussures avec une semelle antidérapante en caoutchouc, plus résistante. C’est ainsi que la Converse Rubber Shoe Compagny est née ! Et c’est seulement quelques années plus tard, après la création de bottes fourrées équipées de cette fameuse semelle, que la marque se diversifiera sur le marché du sport.

En 1917, la première basket All Star fait son apparition. Elle ressemblait déjà à l’époque à la Converse qu’on connait aujourd’hui, une basket montante en toile couvrant la cheville avec une pastille pour protéger la malléole externe et une semelle épaisse en caoutchouc. Le logo était à l’époque un « C » majuscule avec une croix à l’intérieur et le slogan était « look for the big C ». La croix deviendra la fameuse étoile que plus tard avec l’arrivée de Chuck Taylor.

 

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Converse Archives

 

L'étoile sur le parquet

Tout juste âgé de 21 ans à ce moment‑là, l’ex‑joueur des Akron Firestone fraîchement embauché prend son rôle de représentant de commerce très à cœur. Il comprend tout de suite l’importance du marketing pour vendre les Converse au public. Ainsi, il met en place une équipe de basketball au sein même de la marque de chaussure : les Converses All Stars ! Il en devient joueur mais aussi entraîneur. Avec sa nouvelle équipe, Chuck Taylor organise des tournées de démonstration sur les campus américains pour booster les ventes. Croyant au potentiel de ces chaussures pour le basket, il s'investit totalement et arrive même à obtenir des publicités dans les journaux locaux. Ses efforts sont considérables et les ventes augmentent à tel point qu’en 1932, Converse décide d’ajouter son nom sur le logo de la chaussure !
En 1936, le basketball entre pour la 1ère fois en tant que sport officiel des Jeux Olympiques. Pour l’occasion, Chuck Taylor imagine un modèle Converse All Star aux couleurs patriotiques des USA. Pour l’anecdote, l’équipe américaine qui portait ces Chuck Taylor All Star, bat le Canada 19‑8 sur un terrain d’argile et remporte la médaille d’or. Aujourd’hui, ce modèle est encore l’un des plus vendus !

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Converse Archives

 

Des soldats américains...

Durant la Seconde Guerre mondiale, Chuck Taylor entraîne les soldats américains au basket‑ball. L'armée se retrouve alors avec des Converse aux pieds pour s'entraîner lors de leurs exercices. Elles deviennent ainsi les chaussures officielles des Forces Armées des USA !

...au symbole de lutte

C'est à partir des années 1960 que la All Star prend un tout autre gallon. Peu chère, elle devient la chaussure du quotidien pour la classe populaire et pour les jeunes, et incarne un réel symbole de lutte. Adoptée par des stars de cinéma et de rock, elle habille même les pieds de James Dean durant le tournage de la « Fureur de Vivre », et contribue à donner à la basket cette image jeune et rebelle. Elvis Presley, Mick Jagger et plus tard Kurt Cobain vont également permettre d'appuyer ce statut.

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Kurt Cobain et Nirvana - Les Rhabilleurs

Un pied dans la mode

Grâce au fort renouveau insufflé au sein de l’image de marque, la Converse revient à la mode et retrouve son statut de paire de la jeunesse au début des années 2000. Nike s'appuie sur des collaborations iconiques pour amplifier le rayonnement de Converse. On a vu à deux reprises Virgil Abloh, directeur artistique des collections Homme de Louis Vuitton complètement repenser la Converse Chuck Taylor All Star 70. La marque n'hésite pas à se servir de la Converse pour créer un lien direct avec le monde du luxe. En témoigne une collaboration surprenante entre la maison Ambush et Converse. Mais la marque au swoosh ne s’intéresse pas seulement au monde du luxe, c'est avant tout la culture streetwear qui consolide sa fan base sneakers. Nike donne l'opportunité au label américain Chinatown Market de revisiter le modèle classique en y intégrant une technologie UV. Forte de ses collaborations avec COMME des GARÇONS, Golf le Fleur, Kim Jones, Fear Of God, Feng Chen Wang, Carhartt ou encore A-COLD-WALL, à travers son histoire, ses influences et ses collaborations, Converse fait aujourd’hui partie des incontournables du monde de la sneakers !

wethenew Converse a cold wall
wethenew RUN STAR HIKE HI WHITE converse

wethenew CONVERSE CDG COLOR PACKPhoto : Wethenew


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