mars 26, 2022

À l'occasion du Air Max Day 2022, nous sommes partis à la rencontre de Batiste Rémy, footwear designer chez Nike. Expatrié à Portland, celui qui officie désormais au sein de Nike Football est à l'origine d'une des hybrides les plus emblématiques de la famille Air Max : la VaporMax Plus. Originaire de Villeneuve-lès-Avignon dans le Sud de la France, Batiste raconte sa trajectoire atypique en affirmant que "l'école n'a pas trop marché" pour lui et qu'il ne "correspondait pas au système éducatif français." Entre ses voyages, la découverte de nouvelles cultures et la restauration de sa Porsche 911 de 1976, Batiste nous délivre un message inspirant et rempli de bienveillance à travers cette discussion. 

Comment es-tu devenu footwear designer chez Nike ? Peux-tu présenter ton parcours ?

Je m’appelle Batiste Remy, je suis footwear designer pour Nike aux World Headquarters (WHQ) situés à Beaverton, dans l'État d’Oregon. Je suis originaire de Villeneuve-lès-Avignon dans le Sud-Est de la France. L'école n'a pas trop marché pour moi au début. J’ai eu un bac technique car je ne correspondais pas au système éducatif français. Une fois mon Bac en poche, j’ai rejoint l'école Creapole a Paris pour apprendre le design de produits et ça s'est très bien passé.

Ma première expérience professionnelle a été chez Quicksilver, à Hossegor. Je travaillais sur le design des montres et des lunettes. Ensuite j’ai collaboré avec un ami de Bordeaux qui créait sa propre marque de chaussures, Someone Shoes. Il m’a fait confiance et m’a permis de créer mon premier design de chaussures. Tout a commencé sur ce projet qui m’a initié au design de sneakers. Enfin, j’ai été embauché chez Nike, au siège européen (Nike EQH) situé aux Pays-Bas, avant de partir pour les Etats-Unis.

J'ai commencé chez Nike en travaillant cross catégorie, principalement lifestyle (NikeLab, VaporMax , Women NSW, skate, tennis) pendant les 4 premières années. Depuis 5 ans, je fais des chaussures de football, j'ai notamment travaillé sur la Merc 18 sur les Tech Down (lower price point : plus accessibles), la Phantom GT1 , la Tiempo 9, les nouvelles Gato Street, et je travaille sur de nouveaux modèles mais ce sont des projets hyper confidentiels.

Quelles sont tes plus grandes sources d’inspiration niveau sneakers ?

Les sources d'inspiration sont multiples. Au foot, on commence toujours par l'athlète et les problèmes à améliorer pour lui permettre d'utiliser à 100% son potentiel. Beaucoup de détails sont inspirés de nos voyages à travers le monde, à la découverte des différentes cultures ou même de la vie quotidienne. Par exemple un des crampons de la Phantom GT1 a été inspiré d'une vis que j’ai utilisé quand je rénovais une vieille voiture américaine, celle-ci permettait de percer facilement le métal et de se bloquer quand on tournait dans l'autre sens. Quoi de mieux pour un crampon qui a besoin de rotation mais aussi de grip pour une meilleure traction.

Quelles sont les principales différences entre designer une paire de performance et une paire lifestyle ?

La plus grosse différence entre les deux est la technicité du produit. En lifestyle on est bien plus libres des formes avec très peu de contraintes liées à la production et quand on développe une chaussure lifestyle nous ne travaillons que sur un modèle. Pour le foot c'est différent, nous créons toutes les offres de prix (Elite, Pro, Academy et Club) donc le moindre changement impacte tout la ligne et pas seulement une chaussure.

 

"Je pense que streetwear et football ont toujours été mélangés"

 

De plus, le foot est ce qu'il y a de plus compliqué dans le footwear, car c'est la seule chaussure où la totalité de la surface du produit est en contact avec le ballon. Donc il ne faut pas seulement penser à la plaque (plate en anglais) mais aussi à la tige pour qu’elle soit résistante à l'eau, durable, qu’elle ait un bon toucher de balle, un bon fit… Une grosse partie du travail est le développement de technologie, tout cela en ajoutant le côté esthétique qui doit correspondre au type de chaussures que l'on veut créer. Développer une chaussure de football peut prendre plusieurs années contre quelques mois pour du lifestyle.

PSG x Jordan, Koché, Balenciaga... quel est ton regard sur la tendance actuelle du mélange entre foot, mode et sneakers culture ?

Je pense que streetwear et football ont toujours été mélangés, mais de plus en plus notamment grâce aux athlètes qui partagent leurs styles et leurs sneakers et qui créent le lien entre les deux. On peut le voir régulièrement sur les joueurs de foot en dehors du terrain et donc naturellement le jeune consommateur est attiré par cela. Personnellement je trouve ça génial car ça pousse le foot et la fashion sneakers dans une nouvelle ère niveau design et donc ça casse les normes établies dans le passé.

Que représente la technologie Air Max et le Air Max Day pour toi ?

Air Max représente l'avancement technologique créé par Nike et notamment Tinker Hatfield, cela rappelle qu'il y a toujours de nouvelles possibilités de design grâce aux nouvelles technologies. Cela représente le fait qu'il n'y a aucune limite d'idée dans notre métier et qu'il est toujours possible de se réinventer. Le Air Max Day est la célébration de tout ce qui est Air Max, avec généralement la sortie de quelques nouveaux modèles.

Quelle est la paire que tu as designée qui t’a le plus marqué ?

La VaporMax Plus car c'est un remaster d'une chaussure iconique “La Requin” (la seule chaussure qui ait eu un surnom en France). Mais aussi la manière dont j'ai eu le projet et le temps que j'ai eu pour designer la chaussure sont assez singuliers. Je vous réserve le récit pour un prochain article.

Qu’est-ce que ça fait d’avoir designé une des paires les plus populaires de ces dernières années comme la VaporMax Plus ?

C’est assez incroyable de voir la réaction du consommateur vis-à-vis de cette chaussure car c'est assez rare d'avoir un refresh d'une chaussure originale qui ait eu autant de succès. J'avoue que je ne pensais pas qu’elle serait si populaire. Vu de Portland on ne s’en rend pas vraiment compte. C'est assez cool de rentrer en France et en Europe et de rencontrer des gens qui portent la VaporMax Plus ou qui te disent que c'est leurs chaussures préférées ! Merci à Nike aussi de m'avoir donné l'opportunité de travailler sur un tel projet !

Quelle est ta paire préférée all-time ?

Une de mes chaussures préférées c'est la Nike Blazer Low. Je trouve fascinant d'avoir un design qui a été créé il y a des dizaines d'années et qui reste encore pertinent à l'heure actuelle. Elle se porte aussi avec pratiquement tout, c'est une icône ! On peut d'ailleurs voir que la chaussure est toujours tendance car Acronym vient juste de faire une collab sur ce modèle là. Une collab qui est vraiment accomplie.

Quel message souhaites-tu transmettre à un jeune designer voulant se lancer ?

Le premier conseil est de rester constamment curieux, d'étendre ses horizons en voyageant, découvrir des cultures variées (pas besoin de traverser le monde non plus) mais aussi de constamment se remettre en question pour pouvoir évoluer et ne pas se contenter de sa zone de confort. S’investir dans le travail est la clef du succès. Puis se lancer en tentant d'avoir des stages pour faire ses premières armes et pourquoi pas un jour créer sa propre marque ou travailler pour l’entreprise de vos rêves !

Quels sont tes futurs projets ?

J'ai pas mal de projets en cours, je restaure et je customise un modèle ancien de Porsche 911 de 1976. Pour moi les voitures anciennes sont une source d’inspiration et de plaisir ! J’aime bien passer du temps à rénover ma maison au nord de Portland. Parallèlement je bosse sur des projets de courts-métrages,  j'ai découvert cet univers là il y à 2 ans environ et c’est passionnant. Cela me permet de faire des rencontres en dehors de l’univers du sport.

Crédit Photo : Charles Margoline


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